Сканеры используются для оцифровки (преобразования в цифровую форму) рисунков, фотографий и прочих документов, представленных в виде твёрдой копии.

Сканер считывает изображение и преобразует его в цифровые данные, которые передаются процессору и там интерпретируются.

Сканер разделяет изображение на микроскопические строки и колонки, а затем определяет (как плёнка в фотоаппарате), сколько света отражается от каждой отдельной точки, находящейся на пересечении строк и колонок. Каждое отражение фиксируется как точка (или пиксель). После того, как сканер соберёт информацию о каждой точке, он представляет результат виде цифрового файла в компьютер.